Завершились конкурсы Матча звёзд НБА









Завершились конкурсы Матча звёзд НБА

Начать можно с вопиющей банальности: съездить на Матч звёзд НБА - мечта хоть какого поклонника баскетбола. Простительно. Ведь мечта же, правильно? Основной карнавал в баскетбольном мире, праздничек № 1, круче ничего и быть не может. Даже финальная серия плей-офф сильнейшего чемпионата планетки - это всё-таки серия. Её не посетишь в одном месте, не насладишься незапятнанным, концентрированным праздничком. Не узреешь такое количество суперзвёзд разом. А тут… Никогда в жизни ни с кем не фотографировался на память, но когда видишь в метре от себя Карла Мэлоуна, пытающегося в шуточку придушить Дэмиэна Лилларда, также обнимающихся Кевина Дюранта и Доминика Уилкинса… Лишь ради этого стоило в своё время в зрелом возрасте поменять профессию и стать баскетбольным журналистом.

Новейший Орлеан - город из детских книжек. Из кинофильмов про пиратов и вампиров. Из душераздирающих историй про беглых рабов и благородных преступников. Родина джаза, в конце концов. Безумно жалко, что не удалось побывать тут ранее, до печально известного урагана Катрина. «Да, город сильно изменился», - подтвердил опаски таксист. Подтвердил, представьте, по-русски. 1-ый же таксист в Новеньком Орлеане оказался эмигрантом из Киргизии. Чудеса, ну и лишь! Кстати, у меня был наиболее чем настоящий шанс в это время воспользоваться услугами таксиста из Средней Азии по другую, наиболее обычную сторону океана. Дело в том, что приблизительно за 10 часов до вылета из Москвы у меня ещё не было доказательства аккредитации на «Всезвёздный уик-энд». Билет в Новейший Орлеан пришлось брать «вслепую», в крайний момент - и приблизительно в три раза дороже, чем он стоит в обыденные, не «оллстаровские» сроки. К тому же летел я через Лос-Анджелес, что совершенно неловко. Зато прекрасно: смотря на залив Санта-Моника и раскинувшийся за ним огромный пейзаж Городка ангелов из окна самолёта, забываешь про все неудобства.

Не очень жаркая, но солнечная Луизиана - прекрасный край. А Новейший Орлеан - приемлимо провинциальный, комфортный город. Сплошь старенькие, местами не вполне восстановленные (а местами и совсем не восстановленные) опосля урагана домишки. Бедненько, но симпатичненько. Приблизительно так могла бы смотреться, скажем, Калуга, замени в ней русское архитектурное наследие уничтоженным некогда личным сектором. Сможете представить для себя основное спортивное мероприятие континента, проходящее в Калуге?

Усилил воспоминание квартал, в каком размещалась снятая мною комната. Плотные ряды домишек, разбитые дороги (в противовес великолепным основным шоссе и проспектам), ни мельчайшего шанса изловить такси. Миленькая подробность: на улице, где я поселился, в своё время жил Ли Харви Освальд. Человек, или убивший самого известного президента в современной истории США, или несправедливо в этом убийстве обвинённый. Наиболее того: оказалось, что комната - это не комната совсем, а что-то наподобие чердака, причём в доме-студии странноватой девушки-художницы. Лестница «корабельного» стиля и неописуемой крутизны. На вершине - гамак заместо кровати. Чудеса продолжаются…

«Нью-Орлеан Арена» - большая и комфортная. А пресс-зона, организованная к «Всезвёздному уик-энду», вместительностью совершенно немножко уступает УСК ЦСКА. Через ряды сидячих журналистов временами проходят люди, от фамилий которых голова кругом: Хардуэй, к примеру. Таковых оказалось сходу трое: Тим, Тим-младший и Анферни, он же Пенни. Крайний медлительно прошествовал в зал и, раздав по дороге автографы, уселся рядышком с Клайдом Дрекслером в 1-ый ряд. Коричневым Абдул-Джаббар с вечно жестоким выражением лица, представте, посиживал во 2-м. Правда, пару минут спустя его пересадили ближе к площадке, но выражения лица это не изменило. А вот Шакил О'Нил и Чарльз Баркли выглядели полностью весёлыми. Столкнулся с ними практически лоб в лоб в дверном проёме (фигурально выражаясь, естественно, - лоб Шака размещен значительно выше доступной мне зоны). Раскрыл было рот, чтоб спросить что-нибудь, но оба титана спешно принялись карабкаться в телестудию TNT, расположенную на возвышении. Как взгромоздились - загадка.

Конкурсы Shooting Stars и Skills Challenge, понятно, интересовали публику постольку-поскольку. В первом случае самым увлекательным было то, что Крис Бош, смазав практически все трёхочковые пробы, умудрился воплотить две из 2-ух с центра площадки. Во 2-м - произношение фамилии новенького «Милуоки» Яниса Адетокумбо.

Но всё это веселье было лёгкой закуской перед 2-мя лакомствами: конкурсом трёхочковых и соревнованием «летунов». Конкретно этих блюд ожидали присутствующие и конкретно ради их брали не дешёвые билеты.

1-ый представитель Запада в схватке «дальнобойщиков» Кевин Лав начал непринципиально. Во-1-х, не уложился в отведённое время, а во-2-х, смазал четыре из 5 мячей из своей «премиальной» корзины. 16 очков - очевидно мало для заявки на финал. Правда, Дэмиэн Лиллард перекрыл достижение предшественника всего на два очка, а Марко Белиннелли добавил к этому результату ещё один балл. Настал черёд всеми обожаемого Стефена Карри. И здесь публику ожидало разочарование: Карри-младший нежданно повторил итог Лава. В финал от Восточной конференции отобрался Белинелли, что, кажется никто не ожидал не желал.

Но далее всех пошёл Джо Джонсон. Владелец 1-го из самых необоснованно щедрых контрактов в истории проф спорта смазал все 5 попыток с точки, которую сам же провозгласил возлюбленной, а из крайней корзины успел выбросить всего один мяч. Естественно, его «рекорд» побил и Аррон Аффлало, и Кайри Ирвинг, и показавший наилучший итог подготовительного раунда Брэдли Бил (которого яростно поддерживал рпер Нелли, водивший, как молвят, защитника «Вашингтона» за руку в школу в детстве).

Начинавший первым Белинелли выдал полностью подходящие для победы 19 очков. Но Бил оказался крепким орехом. Проигрывая практически безнадёжно перед крайней корзиной, но забил все мячи, выуженные оттуда и сравнял счёт! Пришлось отдать стрелкам ещё по одной попытке - и здесь уже наиболее опытнейший итальянец дожал молодого коллегу. Великолепные 24 очка Бил уже не потянул, упустив шанс стать одним из основных героев уик-энда.

К конкурсу слэм-данков ваш покорный слуга был уже разогрет до подходящей кондиции. В особенности опосля того, как в маленьком перерыве встретил, пардон, в туалете разом Баркли, Дрекслера, Кенни Смита и Брента Бэрри. Пролететь полмира, чтоб стоять плечом к плечу с Сэром Чарльзом в самом неподходящем для интервью месте из всех, какие лишь можно было найти… «Ну разве кто-то поверит, что это с нами вправду случилось?!», - подмигнул весёлый темнокожий толстяк, ошарашенный не меньше моего. Ну не фотографировать же такую мизансцену!

Разделение данкеров по конференциям сначала казалось неплохой идеей. Но вот задумка с «фристайлом», где игроки выступали в командах по трое, не приглянулась. Таковой формат нивелировал личный соревновательный момент, баскетболисты больше забавлялись, чем состязались вместе.

В перерыве меж раундами на сцене вдруг появился, не поверите, Ванилла Айс. Исполнитель, бум популярности которого пришёлся на время, когда Кайри Ирвинг и Дэмиэн Лиллард ещё не возникли на свет, исполнил собственный единственный хит, да так чувственно, что сидевший за моей спиной мужчина расхохотался: «понятно, почему он так возбуждён, это его 1-ый гонорар за 12 лет!». Похоже, что так оно и было.

2-ая часть конкурса была уже намного интереснее. Тут спортсмены по очереди, по одному от конференции, выясняли дела в дуэли. Для начала Терренс Росс обыграл Дэмиэна Лилларда, укрепив преимущество Востока. Потом Пола Джорджа, как мне показалось, незаслуженно «прокатили» (судьями конкурса были Доминик Уилкинс, Мэджик Джонсон и Джулиус Ирвинг) в схватке с Харрисоном Барнсом. Бен Маклемор отметился не только лишь великолепным броском через сидячего на стуле Шака, да и тем, что О'Нил короновал защитника «Сакраменто» прямо на площадке, его команду по такому случаю переименовал в «Шакраменто», а самому Бену присвоил фамилию Шаклемор. Имеет право, - как-никак он является совладельцем «Кингз».

Но самовольную коронацию отменил Джон Уолл. Первой же попыткой он поднял на ноги аудиторию: схватив мяч в прыжке из руки талисмана собственного «Вашингтона», защитник пролетел под корзиной и вонзил снаряд в неё 2-мя руками назад, для себя за шиворот. Доп пояснения не пригодилось, Восток одолел за «явным», а фаворитом (поточнее - наилучшим данкером вечера) по итогам голосования болельщиков был объявлен Уолл. «Я бы желал узреть ещё одну дуэль, по одному от каждой из сторон. Так мы смогли бы поточнее найти чемпиона. Но победу Уолла я предсказывал. Как и выигрыш Белинелли. Так и запишите - у меня сейчас два из 2-ух!», - произнес мне опосля матча Кенни Смит. Бродившие здесь же О'Нил и Баркли комментировать свои прогнозы не захотели. Да и опровергать хвастовство коллеги по эфиру не стали.